O que é Bitcoin?


Bitcoin é uma nova moeda que foi criada em 2008 por uma pessoa desconhecida usando o pseudônimo Satoshi Nakamoto. As transações são feitas sem intermediários – ou seja, sem bancos! O Bitcoin pode ser usado para reservar hotéis, comprar jogos, pedir uma pizza e muito mais.
Ele é criado e mantido eletronicamente. Bitcoins não são impressos, como dólares ou real – eles são produzidos por computadores em todo o mundo, usando software livre.
Foi o primeiro exemplo do que hoje chamamos de criptomoedas, uma classe de ativos em crescimento que compartilha algumas características das moedas tradicionais, com verificação baseada em criptografia.

De que forma é diferente das moedas tradicionais?

Bitcoin pode ser usado para pagar as coisas eletronicamente, se ambas as partes estiverem dispostas.
Mas há algumas coisas diferentes em relação às moedas que estamos tão acostumados:

Descentralização

A característica mais importante do Bitcoin é que ele é descentralizado. Nenhuma instituição única controla a rede bitcoin. É mantido por um grupo de codificadores voluntários e administrado por uma rede aberta de computadores dedicados espalhados pelo mundo. Isso atrai indivíduos e grupos que se sentem desconfortáveis ​​com o controle que bancos ou instituições governamentais têm sobre seu dinheiro.

Oferta limitada

Moedas fiduciárias (real, dólares, euros, etc.) têm uma oferta ilimitada – os bancos centrais podem emitir quantos quiserem e podem tentar manipular o valor de uma moeda em relação a outros. Os detentores da moeda (e especialmente os cidadãos com pouca alternativa) arcam com o custo.
Com o bitcoin, por outro lado, o fornecimento é rigidamente controlado pelo algoritmo subjacente. Um pequeno número de novos bitcoins goteja a cada hora, e continuará a fazê-lo a uma taxa decrescente até que um máximo de 21 milhões seja atingido. Isso torna a bitcoin mais atraente como um ativo – em teoria, se a demanda crescer e a oferta continuar a mesma, o valor aumentará.

Pseudônimo

Enquanto os remetentes de pagamentos eletrônicos tradicionais são geralmente identificados (para fins de verificação, e para cumprir com a lavagem de dinheiro e outras legislações), os usuários do bitcoin, em teoria, operam em semi-anonimato. Como não existe um “validador” central, os usuários não precisam se identificar ao enviar bitcoins para outro usuário. Quando uma solicitação de transação é enviada, o protocolo verifica todas as transações anteriores para confirmar que o remetente possui o bitcoin necessário, bem como a autoridade para enviá-las. O sistema não precisa conhecer sua identidade.
Na prática, cada usuário é identificado pelo endereço de sua carteira. As transações podem, com algum esforço, ser rastreadas dessa maneira. Além disso, a aplicação da lei desenvolveu métodos para identificar usuários, se necessário.
Além disso, a maioria das trocas é obrigada por lei a realizar verificações de identidade em seus clientes antes de poderem comprar ou vender bitcoins, facilitando uma outra maneira de rastrear o uso de bitcoins. Como a rede é transparente, o progresso de uma transação específica é visível para todos.
Isso faz com que o bitcoin não seja uma moeda ideal para criminosos, terroristas ou lavadores de dinheiro.

Divisibilidade

A menor unidade de um bitcoin é chamada de satoshi. É um centésimo milionésimo de um bitcoin (0,00000001) – a preços de hoje, cerca de um centésimo de um centavo. Isso poderia permitir microtransações que o dinheiro eletrônico tradicional não pode.

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